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Fév 01

La fructification des cucurbitacées

Les cucurbitacées sont des légumes fruits un peu particuliers, puisque toutes les fleurs ne donnent pas nécessairement de légumes comme le font les tomates ou encore les piments. Chez les cucurbitacées, une plante va porter à la fois des fleurs mâles et des fleurs femelles. Or ce sont seulement ces dernières qui se développeront en futur légume. C’est ce que l’ont appelle des plantes monoïques.

Le « sexe » des fleurs est très facile à déterminer. Les fleurs mâles sont généralement portées par un long pédoncule alors que les fleurs femelles s’épanouissent sur une sorte de légumes miniatures. Puisque les photos sont beaucoup plus probantes que les mots, voici quelques exemples.

Une fleur mâle de concombre (à gauche) et sa concubine femelle (pas encore ouverte)

Image1

Cette différence s’observe encore plus nettement sur de plus grosses courges. Fleurs mâles de potiron au bout d’un long pédoncule et une femelle, surplombant un potiron miniature.

Image2

Si je vous parle de ça, ce n’est pas anodin. En effet, pour que le légume miniature sous la fleur femelle puisse grossir il est indispensable que celle ci soit pollinisée par les fleurs mâles portées par le même pied ou un autre. C’est d’ailleurs pour cette raison que les fleurs mâles fleurissent avant les femelles. Il vous faudra donc favoriser la pollinisation de vos fleurs à tout prix. Ainsi, si les insectes butineurs boudent vos plants de courges, placez des plantes mellifères à proximité afin de les attirer au plus près. Et si cela ne suffit pas, il vous faudra les remplacer ! Armez vous d’un coton tige puis baladez le délicatement d’une fleur à l’autre.

Cette fécondation croisée augmente les risques d’hybridation puisqu’une fleur femelle d’une variété peut être fécondée par une fleur mâle d’une autre. Les descendants (les graines donc) seront des hybrides des deux parents et les courges obtenues peuvent alors perdre tout leur attrait (culinaire, esthétique, …). Pour obtenir des graines fidèles au pied mère, je place une pince à linge sur une fleur femelle non ouverte pour l’empêcher de s’ouvrir en mon absence et éviter le risque qu’elle soit pollinisée. Lorsqu’elle est à maturité je retire cette pince puis, avec un coton tige au préalable chargé de pollen de fleur mâle de la même variété, je féconde cette fleur femelle. Enfin, je referme la fleur avec la pince et attend que le fruit grossisse. Pour obtenir des graines matures, le fruit devra rester longtemps en place, jusqu’à se ramollir sur le pied. Attention, cela ne fonctionne qu’avec des variétés non F1. C’est un peu contraignant mais c’est la seule méthode que je connaisse et qui fonctionne. En connaissez vous d’autres? Si c’est le cas, je suis preneur !

5 commentaires

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  1. Gegedu77

    Bonjour à tous
    Pour la deuxième année consécutive mes plants de courgettes ne présentent que des fleurs mâles
    Je ne sais pas ce que je dois faire
    Merci pour votre aide

    1. Romain
      Romain

      Bonjour,

      En général les premières fleurs sont toujours mâles mais les fleurs femelles finissent par arriver. Vous n’avez jamais de fleurs femelles sur vos plants?

      A bientôt,
      Romain

  2. Martine Leclerc

    Bonjour,

    Comme Gegedu, mes courgettes ne produisent que des fleurs mâles, actuellement sur 7 pieds, je n’ai eu que deux courgettes alors que les fleurs ne manquent pas. Pourquoi à votre avis?
    Merci pour votre aide éventuelle.

    Martine

    1. Romain
      Romain

      Bonjour,

      Lorsque les conditions de culture ne sont pas idéales les courgettes produisent des fleurs mâles en priorité. Ce n’est pas très juste comme explication mais l’idée est là : elles « savent » en effet qu’elles n’auront pas les conditions requises pour mener leurs graines à maturité dans leurs fruits (les courgettes) donc la solution est d’envoyer leurs gênes via le pollen de leurs fleurs mâles. Elles en font donc plus.

      Trouvez ce qui cloche : arrosage, terre trop pauvre, … ?

      A bientôt,
      Romain

    2. samir

      vous devriez mètre du fumier bien décomposé avant la plantation ,

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