Les courgettes sont sans aucun doute parmi les plus faciles à cultiver : si elles sont plantées à la bonne période, avec les bonnes techniques et les bonnes distances entre les différentes plantes, elles prennent généralement rapidement racine et offrent des rendements généreux pendant longtemps.

Les plantes répondent bien à la culture biologique, telle que celle qui est généralement pratiquée dans les jardins privés et qui est basée sur la fertilisation et les soins organiques avec un faible impact environnemental dû aux adversités. S’il est vrai que la culture est simple, cela ne signifie pas que la courgette est à l’abri d’éventuelles maladies et parasites. Tout en cultivant de manière écologique, il est nécessaire de reconnaître rapidement les symptômes et d’intervenir avec les solutions appropriées.

Essayons donc d’identifier et d’analyser en détail quelles sont les principales maladies qui peuvent affecter les courgettes mais rappelons-nous d’abord quelques actions préventives de base.

Comment prévenir les maladies de la courgette

Dans le jardin, il y a quelques règles de base qui doivent toujours être respectées pour une bonne prévention des maladies, elles sont valables pour pratiquement toutes les cultures, quelle que soit la maladie que vous voulez éviter. Gardons donc ces points simples comme des règles, qui sont de bonnes pratiques et contribuent à réduire considérablement les problèmes.

  • N’arrosez jamais la partie aérienne des plantes : l’humidité favorise les maladies fongiques et il est donc bon de n’arroser les plantes qu’à la base.
  • Arrosez les plantes macérées avec une action de renforcement (et ce sont les seuls cas dans lesquels vous pouvez mouiller la partie de la plante située à proximité) comme celles à base de prêle, d’ail et d’oignon.
  • Ne pas trop fertiliser, donc ne pas exagérer, même avec les doses de boulettes de fumier, pour lesquelles il peut être facile d’avoir « la main lourde ». Un excès d’azote dans les tissus verts les expose davantage aux maladies.
  • Tenir les pucerons à distance, vecteurs potentiels de certaines maladies virales.
  • Respectez toujours les rotations, en changeant la place des courgettes chaque année et évitez éventuellement de les mettre là où l’année précédente il y avait une autre cucurbitacée. Même si dans un petit potager, il est difficile de respecter ce précepte à la lettre.
  • Éliminer les vieilles plantes : même si les courgettes, après le pic de production de deux mois, continuent à produire des fruits, il vaut mieux les planter après cette période, car les vieilles plantes sont plus susceptibles de tomber malades. Idéalement, en attendant, il faut en planter d’autres pour les remplacer, afin de ne pas manquer de courgettes tant que la saison le permet ;
  • Enlever scrupuleusement les feuilles malades pour limiter la propagation des champignons pathogènes.

Même en prêtant attention à ces indications, il est probable que certains de vos plantes de courgette seront affectées par certaines maladies, dont nous voyons les principales.

Les principales maladies des courgettes

Oïdium

Oïdium courgette

L’oïdium, également appelé « mal blanc », est une pathologie fongique qui provoque des efflorescences poussiéreuses blanc-gris sur les feuilles et les tiges des courgettes, frappant également les fruits.

En été, surtout dans les zones sulfureuses et peu ventilées, cette maladie est très fréquente dans les potagers et touche également les citrouilles et autres cucurbitacées. Certaines variétés de courgettes présentent naturellement de larges stries blanches argentées sur le feuillage, mais il ne faut pas les confondre avec l’oïdium, qui est d’apparence irrégulière et de texture poussiéreuse.

Pour enrayer cette maladie de la courgette avec les méthodes autorisées par l’agriculture biologique, il faut procéder à des traitements répétés au bicarbonate de sodium dissous dans l’eau et, dans les cas les plus graves, utiliser des produits à base de soufre. L’important pour ces derniers est de toujours suivre les indications figurant sur l’emballage du produit acheté et de respecter également le « temps d’attente », c’est-à-dire les jours qui doivent passer du traitement à la récolte.

Étant donné que les courgettes sont récoltées presque quotidiennement, cela pourrait entraîner une perte de fruits pendant un peu moins d’une semaine, ce qui n’est pas le cas du bicarbonate de soude, bien que son action soit peut-être plus douce que celle du soufre. En outre, le soufre ne doit pas être utilisé si les températures ambiantes dépassent 30-32°C, car il pourrait être phytotoxique.

Cladosporiose

cladosporiose courgette

Le champignon frappe toutes les carapaces de cucurbitacées et se manifeste sur la partie aérienne. En présence de cladosporiose, des taches apparaissent sur les feuilles du plant de courgette qui se nécrosent, se déchirent au milieu, tandis que sur les fruits il y a des entailles rondes et enfoncées, avec des grumeaux et des moisissures. Les tissus sous-jacents pourrissent généralement. Contre cette pathologie, nous pouvons intervenir avec des produits à base de cuivre, mais nous devons aussi éradiquer les plantes infectées.

Virus de la mosaïque jaune de la courgette

Virus de la mosaïque jaune de la courgette

Les viroses sont des maladies particulières qui se manifestent par des déformations, un nanisme végétal et des décolorations inhabituelles. Parmi les plus courants, on trouve le virus de la mosaïque jaune de la courgette, qui se manifeste également sur les fruits, qui deviennent courbés et grumeleux et présentent des fissures, et le virus de la mosaïque commune du concombre, qui, malgré son nom, se manifeste davantage sur les courgettes et les citrouilles, donnant des fruits petits, déformés et en mosaïque.

Il n’existe pas de solutions contre la virose, si ce n’est la certitude que le matériel de propagation (semences et plants) est sain, l’éradication des plantes infectées et le soin de désinfecter le couteau utilisé pour récolter les fruits des plantes atteintes. La virose est transmise par les pucerons et aussi par l’aleyrodidae Bemisia tabaci (le papillon blanc), c’est pourquoi la prévention et le contrôle de ces parasites, même avec des moyens écologiques, sont importants.

Sclérotiniose

Sclérotiniose courgette

Les tissus végétaux altérés par la sclérotiniose sont recouverts de moisissure blanche du coton et de corpuscules ronds noirs (sclérotes). Sur les sols qui ont abrité des cultures touchées par cette maladie, il est conseillé de pulvériser une suspension du bon champignon Thricoderma asperellum, un antagoniste naturel de la sclérotiniose.

Botrytis

Botrytis courgette

Les symptômes du botrytis sont similaires à ceux de la maladie précédente, mais au lieu de la sclérose, on remarque dans ce cas la moisissure grise typique. En culture biologique, le botrytis est tenu à distance avec des produits à base de cuivre, bien que la prévention limite grandement l’apparition de cette adversité dans le jardin.

Erwinia carotovora

Erwinia carotovora

L’erwinia carotovora est une pourriture molle de nature bactérienne qui commence généralement à attaquer le fruit de la courgette. Ce problème est évité en évitant la stagnation de l’humidité et en limitant le contact des fruits avec le sol grâce au paillage.

Déficiences des nutriments

courgette feuilles jaunes

Parfois, certaines carences en éléments minéraux tels que le magnésium ou le potassium peuvent être interprétées comme des pathologies, car les symptômes sont généralement un jaunissement ou un brunissement de la bordure des feuilles. Si ces altérations sur les feuilles sont dues à une carence, nous ne sommes pas en présence d’une maladie mais d’une simple physiopathie : rétablir les bonnes conditions résout le problème. Par conséquent, aucun traitement n’est nécessaire, mais seulement une fertilisation adéquate.

La fertilisation annuelle avec du compost et des granulés de fumier en abondance (sans exagération), éventuellement en ajoutant des cendres de bois et de la farine de roche, devrait naturellement prévenir ces déséquilibres.

Romain, jardinier passionné et en activité depuis de nombreuses années. Je vous propose de retrouver tous mes conseils en jardinage sur ce blog afin de vous aider à obtenir un jardin luxuriant et productif.

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